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[은탑산업훈장 수상] 구자철 예스코 회장 인터뷰“과감한 안전관리투자는 경제적 성과와 발전된 미래로 되돌아와”
박남철 기자 | 승인 2017.07.07 15:17

한국가스안전공사가 주최한 제24회 ‘대한민국 가스안전대상’ 시상식에서 ㈜예스코 구자철 회장(한국도시가스협회 회장)이 최고의 영예인 은탑산업훈장을 수상했다.

도시가스와 바이오 천연가스를 공급하는 예스코는 국민행복과 안전을 최고의 가치로 삼고 가스안전관리 스마트시스템을 구축, 안정적인 공급과 가스사고 예방을 통해 도시가스업계 발전에 크게 기여했다는 평가를 받고 있다.

예스코는 세계적 수준의 안전관리시스템 구축을 위해 2011년 국내 최초 IOT, ICT기술 기반의 최첨단 종합상황관제센터를 구축했다.

또한, 통합안전관리시스템과 스마트 모바일 기술을 응용해 현장 안전관리체계를 연계시킴으로써 무재해 연속 30차수 달성과 S-GIS, SCADA, ERP, EOCS시스템 개발에 1,740억원을 투자하는 등 안전 최우선 가치 실현을 목표로 하고 있다.

예스코는 2015년 80억원을 투자해 아시아 최초 멤브레인 방식의 바이오천연가스 플랜트를 독자적인 기술로 개발해 공급함으로써 LNG수입대체와 폐기물 자원화를 통한 온실가스 감축에 기여해 서울시 재정개혁 우수사례로 선정된 바 있으며 LNG 수입대체(연 40억원)는 물론, 온실가스 연 1,200톤을 감축하고 있다.

대국민 가스안전의식 고취와 안전문화활동 및 나눔의 가치창조 실현을 위해 청소년 대상 가스안전포스터 카툰 공모전과 어린이 체험형 가스안전교육을 진행하는 등 가스안전문화 조기정착을 통한 국민행복과 국민안전 실현에 기업의 책임을 다한다는 전략이다.

제24회 대한민국 가스안전 대상에서 은탑산업훈장을 수상한 구자철 회장을 만나 가스안전관리를 통한 기업의 사회적 책임에 대한 소감을 들어 봤다.

▶제24회 ‘대한민국가스안전대상’에서 최고의 영예인 은탑산업훈장 수상에 따른 소감은.

-은탑산업훈장을 수상하게 돼 무한한 영광으로 생각하고 가스산업 현장에서 안정적인 가스공급과 안전관리를 위해 지금 이 시간에도 맡은바 업무에 최선을 다해준 예스코 임직원들께 수상의 영광을 돌리고 싶다.

▶예스코 회장과 한국도시가스협회 회장으로 재직하고 있는데 구자철 회장의 평소 도시가스산업발전과 가스안전에 따른 소신은.

-‘가스안전이 최우선’이라는 신념이 경영철학이라고 할 수 있다. 도시가스사업은 안전이 기반이기 때문에 안전을 확보하지 않고는 안전공급에 따른 책임도 실현할 수 없기 때문이다.

▶1980년 창립한 예스코가 올해로 37년의 긴 역사만큼 가스산업의 특성을 고려한 지속적인 R&D투자를 확대하고 있다. 새로운 기술개발과 각종 아이디어를 통해 IT를 접목한 종합안전관리체계를 구축했다는 평가를 받고 있는데 현재 첨단장비를 활용한 안전관리체계를 설명한다면.

-외부적으로는 안전관리수준평가(QMA)와 장기사용배관에 대한 정밀진단 시범사업 등 정부정책에 적극 협력하면서 결과에 따른 효과도 극대화하고 있다.

내부적으로는 안전관리시스템 업그레이드에 노력하는 한편 최신 IT기반의 S-GIS와 현장 모바일 시스템, 스카다 시스템, 스코어링 시스템 등 각종 시스템의 업그레이드를 통해 최적의 안전관리 시스템 향상에 최고의 역량을 집중하고 있다.

이같은 투자가 과다하다는 이야기도 있으나 4차 산업으로 대변되는 현 시대는 기술변화를 조금만 게을리 해도 도태될 수 있기 때문에 한발 앞선 투자는 예스코의 경제적인 성과와 발전된 미래로 이어진다고 확신한다.

우리 예스코는 장기사용 배관의 건전성을 진단할 수 있는 고급 기술 인력을 확보하고 있다.

지속적으로 기술인력 양성과 배관정보를 이용해 장기사용배관의 교체 보수 기준을 판단할 수 있는 배관스코어링시스템이 예스코의 자랑이면서 긍지이기도 하다.

▶예스코는 LS그룹 계열사로 도시가스를 안정적으로 공급하면서 고객만족실현을 통해 기업의 사회적 책임과 사회공헌활동에도 적극 나서고 있다. 이같은 기업문화를 설명한다면.

-소방서 등 유관 전문기관이 참여한 어린이 생활 안전교육, 관내 중/고등학생을 대상으로 한 가스안전포스터공모전 등을 통해 안전문화 정착 및 향상을 위해 지속적으로 노력하고 있다.

또, 사회공헌기금 출현과 사회복지시설 에너지효율 개선사업, 소외계층 가스기기 지원사업 및 해외 봉사활동 등을 지속적으로 실천해 긍정의 마인드를 갖고 함께해 더 큰 행복을 나누고 있다고 자부한다.

▶가스를 사용하는 사용자와 가스산업 종사자에게 당부하고 싶은 사항은.

-도시가스를 사용하는 고객들에게 하고 싶은 말은 건강한 삶을 영위하기 위해서는 주기적으로 건강검진을 받듯 각 가정과 영업장 등 가스시설에 대해 정기적인 안전점검을 꼭 받으라는 당부를 하고 싶다.

가스산업 종사자에게는 ‘전문가가 오히려 편협할 수 있다’는 점을 잊지 말아야 한다고 말하고 싶다. 안전의 기본원칙은 익숙함에서 벗어나 초심의 입장에서 현장을 의심하고 관찰하는 경계의 마음을 늦추지 말아야 하기 때문이다.    

박남철 기자  pnc4015@daum.net

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